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23/01/2012

Douleur chronique : un coût douloureux !

Un quart des Belges souffre de douleur chronique et dans un cas sur dix, les anti-douleurs classiques n'ont plus aucun effet. Le coût total de la douleur chronique s'élèvait en 2010 à 11,6 milliards d'euros pour la Belgique, rapporte lundi De Morgen.douleur chronique, santé, anti douleurs

"Une enquête européenne a montré qu'un quart de la population en souffre", explique Griet Brusselmans, médecin spécialisé de l'UZ Gent. "Nous pouvons tout à fait extrapoler ce chiffre à notre pays. Un Belge sur quatre, c'est énorme."

Le nombre de personnes touchées ne cesse d'ailleurs d'augmenter, principalement en raison du vieillissement de la population. "Si l'on se penche seulement sur les cas les plus graves de douleur chronique, pour lesquels les analgésiques classiques n'aident plus, les coûts totaux s'élèvent déjà dans notre pays à 11,6 milliards d'euros", ajoute Lieven Annemans, professeur d'économie de la santé à UGent et la VUB.

Si les coûts médicaux représentent 1,6 milliard d'euros de ce total, la facture sociale s'élève elle à 10 milliards d'euros. "Ce n'est pas illogique", commente Lieven Annemans. "Plus d'un cinquième des malades ne travaillent plus. Et ceux qui travaillent encore sont plus souvent absents. La douleur chronique provoque une baisse énorme de la productivité, et une grande perte pour notre économie."

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