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24/03/2011

La privation de sommeil rend excessivement optimiste

 

Les personnes qui manquent de sommeil ont tendance à être exagérément optimistes avant de prendre des décisions, et sont plus enclines que les autres à prendre des risques, selon une étude américaine publiée mardi. Cette étude, présentée dans le journal Neuroscience, apporte des éléments de preuves scientifiques à ce que les gérants de casinos savent déjà: au bout d'un certain nombre d'heures, les joueurs continuent à parier jusqu'à ce qu'ils aient tout perdu.

L'étude a examiné 29 adultes volontaires en bonne santé âgés en moyenne de 22 ans et leur a demandé de prendre une série de décisions à caractère économique après une bonne nuit de sommeil, puis à nouveau après une nuit où ils ont été privés de sommeil.sommeil.jpg

Les chercheurs ont utilisé la technique d'imagerie par résonance magnétique (IRM).

Chez les personnes privées de sommeil, les scanners ont montré une activité plus intense dans les parties du cerveau responsables des anticipations positives, et au contraire une activité affaiblie dans les parties qui traitent des anticipations négatives.

"Les individus privés de sommeil ayant participé à l'étude ont eu tendance à faire plus de choix mettant l'accent sur les gains monétaires et moins de choix permettant de réduire les pertes", selon l'étude menée par des chercheurs de l'université Duke, en Caroline du Nord (sud-est des Etats-Unis) et à Singapour.

La caféine, l'air frais et l'exercice ne suffisent pas à combattre les effets de la fatigue, souligne Vinod Venkatraman, coauteur de l'étude et étudiant en psychologie et en neuroscience à Duke.

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