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09/09/2010

Des vitamines B pour combattre le déclin cognitif précurseur d'Alzheimer

 

Des doses élevées de vitamines B pourraient réduire de 30 à 50% l'atrophie cérébrale chez les personnes affectées par un déclin cognitif modéré, retardant ainsi l'évolution vers la maladie d'Alzheimer, selon une étude anglaise publiée jeudi en ligne sur PLOS One (Public Library of Science One). L'atrophie cérébrale intervient naturellement avec l'âge, mais il est accéléré dans le cas de déclin cognitif modéré, un état marqué par des pertes de mémoires graves affectant la vie quotidienne, et qui peut être un signe précurseur d'Alzheimer chez les personnes âgées.

Une équipe de l'Université d'Oxford a étudié l'effet d'un groupe de vitamines B sur 168 personnes de plus de 70 ans, diagnostiquées comme souffrant de déclin cognitif modéré.

Pendant deux ans, la moitié d'entre elles ont reçu des doses élevées d'acide folique, B6 et B12. L'autre moitié a reçu un placebo.

En moyenne, le rythme de progression de l'atrophie cérébrale était ralenti de 30% dans le groupe prenant des vitamines B, et pour certains jusqu'à 53%.

Certaines vitamines B (acide folique, B6 et B12) contrôlent le niveau d'homocysteine (acide aminé) dans le sang. Des niveaux élevés d'homocystéine ont été associés avec une atrophie cérébrale accélérée et Alzheimer.

Les vitamines B se trouvent à l'état naturel dans de nombreux aliments (viande, oeufs, poissons, légumes verts). Toutefois, leur administration à haute dose peut avoir des effets secondaires négatifs, comme toute supplémentation non contrôlée.

37 millions de personnes dans le monde sont atteintes de démences, la plupart des cas étant dus à la maladie d'Alzheimer, selon l'OMS.

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