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28/07/2009

L'obésité pourrait coûter des milliards et des années de vie aux Américains

L'obésité, qui touche un nombre croissant d'Américains et risque de réduire leur espérance de vie, coûte aussi de plus en plus cher au pays en dépenses de santé, qui atteindraient 147 milliards de dollars par an, ont averti lundi des experts réunis à Washington. Dans un pays où les deux-tiers des adultes et environ un enfant sur cinq sont en surpoids ou obèses, l'obésité infantile "est le problème de santé publique numéro un (...), faisant courir le risque à la plus jeune génération d'être la première de l'histoire à avoir une plus faible espérance de vie que ses parents", a souligné l'ancien président Bill Clinton.

M. Clinton s'exprimait au nom de l'"Alliance for a Healthier Generation", qui vise à réduire l'obésité infantile d'ici 2015, au cours d'une conférence baptisée "Le Poids de la nation" et organisée par les Centres fédéraux de contrôle et de prévention des maladies (CDC).

Au cours de cette rencontre, des responsables ont mis en exergue une série d'une vingtaine de mesures - allant de bannir les télévisions des chambres d'enfants à faciliter l'achat de produits frais - pour lutter contre l'obésité et ses coûts médicaux qui ont presque doublé depuis 1998.

Ils ont souligné qu'il était nécessaire avant tout de changer le mode de vie des Américains. "Nous devons changer ce qui se passe dans nos maisons, nos communautés, nos écoles", a relevé M. Clinton, notant que "l'obésité est un problème de santé publique qui ne peut être traité uniquement dans un cabinet médical".

L'Américain moyen étant en surpoids de 11 kilos, et les 350 calories supplémentaires ingérées quotidiennement par rapport à il y a quelques décennies provenant principalement des boissons gazeuses, le président des CDC Thomas Frieden a suggéré d'instaurer une taxe sur les boissons sucrées.

Alors que le débat fait rage au Congrès sur une réforme du système de santé américain prônée par le président Barack Obama, les scientifiques ont averti que la prévalence de l'obésité, et les problèmes médicaux qui lui sont associés, vont gonfler la note des dépenses de santé.

Selon une étude publiée en marge de la conférence sur le site du ministère de la Santé, les coûts associés à la maladie étaient d'environ 78 milliards par an il y a onze ans; ces frais avaient grimpé à environ 147 milliards de dollars par an en 2006. Dans le même temps, le taux d'obésité avait augmenté de 37%.

Actuellement, l'obésité représente 9,1% des dépenses de santé, contre 6,5% en 1998.

"L'obésité continuera de peser fortement sur le système de santé tant que sa prévalence restera élevée", a souligné le principal auteur de l'étude, Eric Finkelstein, qui dirige le programme de santé publique de l'institut de recherche RTI International.

Les dépenses de santé pour un obèse (ayant un indice de masse corporelle supérieur à 30, alors que la corpulence normale est de 18,5 à 25) représentent chaque année 1.429 dollars de plus que pour une personne de poids normal, soit 42% supplémentaires.

L'essentiel des dépenses liées à l'obésité, selon les chercheurs, ne concerne pas les interventions lourdes comme la chirurgie bariatrique (opération de l'estomac et des intestins) mais les traitements liés aux maladies associées à l'obésité comme le diabète.

L'excès de poids, soulignent-ils, est le plus grand facteur de risque de diabète. Le diabète coûte 191 milliards de dollars chaque année.

"Le lien entre augmentation du taux d'obésité et accroissement des dépenses de santé est indéniable", concluent les chercheurs.

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